NHL sākas izslēgšanas spēles: «norakstītā» Kolumbusa nepadodas

Juridiski Nacionālās hokeja līgas (NHL) izslēgšanas spēles sākās pirms pusotras nedēļas, kad abu konferenču 5.-12.vietu īpašnieces aizvadīja tā saukto kvalifikācijas kārtu līdz trim uzvarām. Šo sēriju uzvarētāji turpina sezonu Stenlija kausa pirmajā kārtā, zaudētāji nu jau var gatavoties nākamajai sezonai. Kvalifikācijas kārtā spēlēja arī Latvijas izlases vārtsargu Elvja Merzļikina un Matīsa Kivlenieka pārstāvētā Kolumbusas „Blue Jackets”, kā arī Teodors Bļugers un Pitsburgas „Penguins”.

Bļugeram un „pingvīniem” cīņa jau beigusies pēc tam, kad vienība visai negaidīti četrās spēlēs ar 1-3 zaudēja Monreālas „Canadiens”. „Penguins” bija nelaimīgā pirmā komanda aiz strīpas – konferences četras labākās komandas jau bija garantējušas vietu pirmajā kārtā, savukārt piektajai vietai bija jāiesaistās jau kvalifikācijas kārtā. Pitsburga bija piektajā vietā…

Pitsburgu šovasar piemeklēja tā pati kaite, kas pirms gada - komanda laukumā izskatījās smagnēja un lēna, nespējot radīt daudz bīstamu momentu pie Kerija Praisa sargātajiem Monreālas vārtiem. Nepalīdzēja fakts, ka viens no komandas līderiem Jevgēņijs Malkins četru spēļu laikā guva tikai vienu punktu par rezultatīvu piespēli. Komandas vadībai un galvenajam trenerim Maikam Salivanam priekšā smags pārdomu periods – esošais kodols ar Sidniju Krosbiju un Malkinu ļoti strauji noveco.

Pats Krosbijs atzinis, ka iespējas cīnīties par Stenlija kausu šim kodolam vairs var arī nebūt.

Ja „Penguins-Canadiens” sērija nebija pati interesantākā vai skatāmākā, tad Kolumbusas „Blue Jackets” un Toronto „Maple Leafs” aizvadīja sēriju labākajās NHL tradīcijās – maksimāli iespējamais spēļu skaits, izgāztas spēles un pazaudēts pārsvars, un acij tīkams hokejs.

„Blue Jackets” pirms sezonas bija norakstīti – komanda brīvo aģentu tirgū zaudēja savus trīs zvaigžņotākos spēlētājus (Sergeju Bobrovski, Artemiju Panarinu un Metu Dušeinu) – milzīgs trieciens jebkurai komandai. Likteņa ironija, bet šie trīs kungi sezonu jau pabeiguši, kamēr Kolumbusa vēl turpinās spēlēt. Lielākās šaubas rudenī radīja tieši vārtsargu līnija – Bobrovskis sevi Kolumbusā pieteica kā vienu no labākajiem vārtsargiem līgā. Aiz viņa muguras uz soliņa vairākas sezonas pacietīgi sēdēja soms Jonass Korpisalo, bet ar lielām cerībām gaidīja Elvja Merzļikina debiju NHL.

Merzļikina karjera NHL iesākās… būsim godīgi – slikti. Taču pēc jaunā gada iestāšanās Latvijas izlases vārtsargs atrada savu spēles pavedienu, sezonas otrajā daļā vismaz statistiski kļūstot par vienu no labākajiem NHL vārtsargiem. Tas viss, kamēr Korpisalo pēc izcila sezonas sākuma bija traumēts. Traumas „Blue Jackets” hokejistus vajāja visu sezonu, ik pa brīdim izkrītot pat ceturtajai daļai pamatsastāva vīru.

Sākoties pandēmijai, Kolumbusai bija divi pirmie numuri vārtos un puskliba, traumēta komanda.

Sērija pret „Maple Leafs” uz papīra bija astotā pret devīto vietu Austrumos, taču favorītu lomā atradās „Maple Leafs”, kā nekā spēles notika viņu mājas spēļu arēnā. Toronto komandas uzbrukuma potenciāls ir liels – uzbrukumā tā vismaz teorētiski spēj saplosīt jebkuru pretinieku. Teorētiski. Bet ne praktiski. To pierādīja arī šī sērija, Kolumbusai savus pretiniekus divreiz atstājot uz „0”.

„Blue Jackets” spēlētāji pelnījuši milzu uzslavas par raksturu – trešās spēles vidū viņi zaudēja ar 0:3, taču prata atspēlēties un uzvarēt papildlaikā. 4.spēlē lomas jau bija mainītas – „Blue Jackets” vēl 4 minūtes līdz pamatlaika beigām bija vadībā ar 3:0 un uzvara sērijā jau bija saredzama. Tajā brīdī Toronto pēkšņi atrada atslēgu necaursitamajam Elvim Merzļikinam un paspēja atspēlēties, izraujot uzvaru papildlaikā ar 4:3. „Blue Jackets” treneris Džons Tortorella pazīstams kā skarbs vīrs, kurš visu pasaka tieši tā, kā tas ir. Lai arī ko viņš pateica ģērbtuvēs pēc 4.spēles un pirms 5.spēles – tas nostrādāja – pēc viena no lielākajiem sabrukumiem NHL „play-off” vēsturē, „Blue Jackets” pilnībā apturēja „Maple Leafs”, uzvarot ar 3:0 un pretiniekus nosūtot mājās.

Stenlija kausa pirmo kārtu „Blue Jackets” sāks tieši tāpat, kā pirms gada – pret Tampabejas „Lightning”. Pirmo spēli sāks Jonass Korpisalo, bet uz rezervistu soliņa Matīss Kivlenieks. Elvis Merzļikins vēl joporjām traumas dēļ nav pieteikts un nav zināms, kad viņš atgriezīsies pieteikumā.

Bet pirms gada Tampa bija milzu favorītu lomā – komanda aizvadīja vienu no izcilākajām sezonām NHL vēsturē, izcīnot 62 uzvaras un sabradājot visu, kas stājās tās ceļā. Individuāli Ņikita Kučerovs terorizēja pretinieku vārtsargus, savācot 128 punktus – tik daudz NHL neviens nebija iespējis kopš 1996.gada. Līgas labākais vārtsargs, ārkārtīgi spējīgs uzbrukums un dzelžaina aizsardzība – Tampas ceļā vismaz uz papīra nevarēja stāties nekas. Duelis pret „Blue Jackets” daudzuprāt bija iesildīšanās, kurai pietiks ar četrām, maksimums piecām spēlēm. Sērija sākās tieši kā plānots – 18 minūšu laikā „Lightning” bija vadībā ar 3:0 un droši soļoja pretī uzvarai pirmajā spēlē. Spēle beidzās ar „Blue Jackets” uzvaru 4:3… Nākamajās trīs spēlēs Tampa nespēja attapties, piedzīvojot milzīgu kaunu – sērijā 0-4 un Stenlija kausa vietā priekšlaicīgs atvaļinājums. Kauna traips, kuru mazināt varēs tikai un vienīgi Stenlija kausa izcīnīšana. Vēlams, pēc iespējas drīzāk.

Šai komandai jebkas cits, kā vien uzvara Stenlija kausa finālā būs izgāšanās.

„Zibeņi” šo neseno vēsturi nav aizmirsuši, skaidrs, ka viņi gribēs atriebties. Tampai gan ir savas problēmas – traumas dēļ apšaubāma ir vadošā aizsarga Viktora Hedmana dalība 1.spēlē, savukārt vienības kapteinis Stīvens Stemkoss turpina atkopties pēc traumas, šovasar vēl neaizvadot nevienu maču.

„Blue Jackets” jau pērn apturēja Tampas uzbrukumu, tik tikko to pašu viņi izdarīja ar „Maple Leafs”. Kolumbusas uzvara sērijā šoreiz nebūs milzīgs pārsteigums. Tā ir komanda, kuru visi norakstījuši vismaz divus gadus, bet tā vienkārši atsakās padoties un zaudēt, neskatoties ne uz ko. Un tieši tāpēc viņi pelnījuši cieņu, neskatoties uz šīs sezonas iznākumu. Tampabeja noteikti mēģinās saplosīt un sagraut savus pretiniekus, atriebjot iepriekšējā gada pāridarījumu, taču Kolumbusai ir ieroči, lai pretiniekus sodītu par karstgalvīgu mešanos uzbrukumā.

Sērija līdz četrām uzvarām sāksies jau otrdienas vakarā, plkst. 22 vakarā pēc Latvijas laika.

Kļūda rakstā?

Iezīmējiet tekstu un spiediet Ctrl+Enter, lai nosūtītu labojamo teksta fragmentu redaktoram!

Iezīmējiet tekstu un spiediet uz Ziņot par kļūdu pogas, lai nosūtītu labojamo teksta fragmentu redaktoram!

Hokejs
Sports
Jaunākie
Interesanti