NHL sagaidāms viens no aizraujošākajiem fināliem pēdējo gadu laikā

Hokeja sezona sasniegusi savu finiša punktu – Stenlija kausa finālsēriju. Izšķirošajā cīņā par Stenlija kausu dosies divas komandas, kurām atrašanos šajā sezonas posmā daudzi prognozēja pirms sezonas, to saucot par sapņu finālu – hokeja prestižāko balvu līdz 29. jūnijam sadalīs Kolorādo „Avalanche” un Tampabejas „Lightning”. Abas komandas piedāvā pietiekami atšķirīgu hokeju, taču tām ir arī kopīgās iezīmes, savukārt hokeja līdzjutēji ar milzīgu nepacietību gaida vienu no potenciāli aizraujošākajiem fināliem pēdējo gadu laikā.

Vispirms atskatīsimies, kā Stenlija kausa izcīņā veicās latviešiem. Taisnības labad jāsaka, ka atskats nav plašs, jo šo sezonas stadiju sasniedza tikai Teodors Bļugers un viņa pārstāvētā Pitsburgas „Penguins”, kas lieliski sāka 1. kārtas sēriju pret Ņujorkas „Rangers”, sērijā līdz četrām uzvarām izvirzoties vadībā ar 3-1. Nākamajos mačos labāki gan bija „Rangers” spēlētāji, kuri 7. spēles papildlaikā ar 4-3 izrāva uzvaru gan spēlē, gan visā sērijā. Bļugers šo septiņu spēļu laikā izcēlās ar vienu rezultatīvu piespēli. „Penguins” izkrišana no Stenlija kausa izcīņas sakrita ar pasaules čempionāta grupu turnīru, tāpēc Bļugers tika gaidīts palīgos Latvijas izlasei.

Sagaidīts gan tā arī netika, hokejistam pēc pāris saspringtām, jautājumiem pilnām dienām atsakot izlasei.

Kāpēc tā, īstas un skaidras atbildes nav bijis joprojām. Zināms, ka izlases menedžeris Rūdolfs Kalvītis komunicējis ar Bļugeru sērijas laikā, bet to darīt, maigi izsakoties, nav ieteicams.

„Penguins” šosezon būs smaga vasara, komandai cenšoties parakstīt līgumus ar joprojām produktīvajiem veterāniem Jevgeņiju Malkinu un Krisu Letangu, tiesa, tas nebūs vienkārši, savukārt „Penguins” konkurētspēja nākamajā sezonā šobrīd ir grūti prognozējama, sastāvam novecojot, un pastāv risks zaudēt iepriekš minētos veterānus, kas joprojām dod vērā ņemamu pienesumu.

Runājot par Stenlija kausa finālsēriju, vispirms uzmanību pievērsīsim komandai, kas metīs izaicinājumu pašreizējiem čempioniem Tampabejas „Lightning” – tā ir Kolorādo „Avalanche” komanda, kas finālā iekļuvusi pirmoreiz kopš 2001. gada. Gan tā laika, gan šodienas komandas modelim ir kopīga iezīme – „Avalanche” sastāvā ir superzvaigžņu pārpilnība. Ir vēl kas kopīgs – 2001. gada „Avalanche” kapteinis Džo Sakiks ir šīs komandas arhitekts un ģenerālmenedžeris, viņam izveidojot spēlētāju kodolu, kas šobrīd cīnīsies par trofeju.

„Avalanche” jau vairākas sezonas tika piesaukti starp galvenajiem favorītiem, taču traumu epidēmija sliktākajā iespējamajā laikā viņiem iepriekš allaž liedza tikt tālāk par 2. kārtu. Šajā pavasarī beidzot notika „lavīnu” izlaušanās – 1. kārtā uzvara sērijā 4-0 pret Nešvilas „Predators”, 2. kārtā 4-2 pret Sentluisas „Blues”, bet 3. kārtā pret Edmontonas „Oilers” svinēts panākums ar 4-0. Sasniedzot Stenlija kausa finālu ar diviem zaudējumiem, Kolorādo aizvada vienu no dominējošākajām play-off izcīņām NHL jaunāko laiku vēsturē.

Tiesa, Kolorādo skrējienam pretī kārotajam mērķim varam pielikt pāris jautājuma zīmes. Pirmkārt, sērijā pret Nešvilas „Predators” viņiem bija jāspēlē pret pretinieku otro un trešo vārtsargu, jo viens no Vezina balvas (to pasniedz sezonas labākajam vārtsargam) kandidātiem un „Predators” pamatvārtsargs Juse Saross bija traumēts. Lai arī sērijā svinēta uzvara 4-0, uzvaras otrajā un ceturtajā spēlē nebūt nenāca viegli. 2. kārtā pret „Blues” sērijas 3. spēlē traumā iedzīvojās Sentluisas kluba pamatvārtsargs Džordans Biningtons. „Blues” sērijas turpinājumā vēl spēja izrādīt pretestību, taču ar to nepietika. Savukārt Edmontonas „Oilers” ar vārtsargu Maiku Smitu nebūtu pat tuvumā konferences finālam, ja vien Konors Makdeivids un Leons Draizaitls neaizvadītu fenomenālu Stenlija kausa izcīņu, abiem gūstot punktus tādos tempos, kādi nebija redzēti kopš Veina Grecka laikiem 80-tajos gados. Šie abi vīri būtu pelnījuši atsevišķu rakstu, lai apskatītu viņu fenomenālo veikumu. Ne velti „Avalanche” un „Oilers” sērijas 1. spēle kļuva par rezultatīvāko Stenlija kausa izcīņas maču 36 gadu laikā (8-6 uzvarēja Kolorādo).

Kā noprotams, Kolorādo komandas lielākais ierocis ir viņu uzbrukums – izslēgšanas spēlēs viņi ir pārliecinoši rezultatīvākā komanda ar 14 spēlēs gūtiem 65 vārtiem (vidēji 4,64 spēlē).

Arī vairākumā viņi līderos ar 31,1% realizāciju, savukārt spēle aizsardzībā bijusi diezgan viduvēja – mazākumā izturēti 75,7% gadījumu (10. vieta), savukārt vidēji ielaistie 2,86 vārti spēlē ir pieņemams, viduvējs rādītājs, bet ne elitārs sniegums.

Uzbrukuma līdera lomu uzņēmies jaunais „Avalanche” kanādiešu aizsargs Keils Makars – 23 gadus vecajam aizsargam 14 spēlēs 22 punkti. Šā gada Stenlija kausa izcīņas laikā viņš sevi pieteicis ne tikai kā vienu no labākajiem aizsargiem NHL šobrīd, bet nopietni izteicis pretenzijas uz savu vietu visu laiku labāko aizsargu sarakstā. Makara slidošanas tehnika un ātrums ir apbrīnas vērti, viņam esot rezultatīvam uzbrukumā un spējot tikt galā arī ar pienākumiem aizsardzībā. Arī uzbrucēju rindās draudi ir no visām pusēm – Neitans Makkinons, Gabriels Landeskogs un Miko Rantanens spēj apdraudēt pretinieku cietoksni no jebkuras pozīcijas. Komandā labi iejuties Arturi Lehkonens, kura vārtu guvums konferences fināla 4. spēles papildlaikā ieveda Kolorādo lielajā finālā. Viņam 11 punkti. „Avalanche” ir lielisks sastāva dziļums visās līnijās, savukārt pirms fināla ir neliels jautājums par vārtu drošību. Pamatvārtsargs Dārsijs Kempers vienā no 2. kārtas cīņām iedzīvojās nepatīkamā traumā, kad pretinieka nūjas lāpstiņa izspraucās starp Kempera ķiveres režģi un trāpīja viņam netālu no acs. Sērijas turpinājumā Kempers spēlēja, tomēr šķita, ka viņš nespēj izsekot ripu tikpat labi kā parasti. Konferences finālā vietu „Avalanche” vārtos veiksmīgi pārņēma čehs Pāvels Francouzs, kurš darbojās pārliecinoši. Kempers paziņojis, ka šobrīd ir 100% vesels, tāpēc tiek prognozēta viņa stāšanās vārtos finālsērijas 1. mačā Denverā.

Pretī Kolorādo uzbrukuma mašīnai stāsies pārliecinoši spēcīgākie pretinieki līdz šim – pēdējo divu gadu čempionvienība Tampabejas „Lightning”, kuri paši raksta līgas vēsturi.

„Lightning” ir pirmā komanda kopš 80-to gadu vidus un Veina Grecka Edmontonas „Oilers”, kas sasniedz 3 finālus pēc kārtas. Tāpat viņi uzvarējuši jau 11 sērijas pēc kārtas – tik daudz sēriju pēc kārtas iepriekš spēja uzvarēt tikai 80-to gadu sākuma Ņujorkas „Islanders” modelis, kā arī Monreālas „Canadiens” vēl krietni senākā pagātnē piecdesmito gadu beigās un septiņdesmitajos gados. Mūsdienu algu griestu ērā šāds komandas panākums ir fenomenāls, „Lightning” ierakstot sevi starp labākajām NHL komandām vēsturē, neskatoties uz finālsērijas iznākumu, un ļoti nopietni piesakoties dinastijas statusam.

Izslēgšanas maču laikā čempioni bijuši favorītu statusā tikai konferences finālā, savukārt pārējās sērijās, arī finālā, viņi bija un būs nominālo pastarīšu statusā. 1. kārtā Tampabejas komanda kārtējoreiz sarūgtināja Toronto „Maple Leafs” (sērijā 4-3), 2. kārtā izslēdza labāko komandu regulārajā sezonā Floridas „Panthers” (sērijā 4-0), bet konferences finālā pēc diviem zaudējumiem pirmajās spēlēs „Lightning” izcīnīja četras uzvaras pēc kārtas, ar 4-2 apspēlējot Ņujorkas „Rangers”.

Stenlija kausa izcīņas laikā līdera lomu uzņēmies Ņikita Kučerovs ar 23 punktiem 17 spēlēs. Svarīgās spēlēs rezultatīvs bijis Ondrejs Palāts (16 punkti), izslēgšanas spēlēs rezultatīvi spēlējuši arī komandas pieredzējušākie vīri Stīvens Stemkoss un Viktors Hedmans (attiecīgi 15 un 14 punkti). Komandas panākumu galvenais kaldinātājs gan ir vārtsargs Andrejs Vasiļevskis, kura panākumu saraksts jau šobrīd viņu klasificē starp NHL vēsturē labākajiem vārtsargiem. Krievu vārtuvīrs arī šopavasar bijis līmenī, atvairot 92,8% pretinieku metienu. Izslēgšanas mačos čempioni līdz šim bijusi otrā labākā aizsardzības komanda, turklāt viņi ir vieni no labākajiem metienu bloķētājiem Stenlija kausa izcīņā.

„Lightning” var lepoties ar apskaužamu sastāva dziļumu un pieredzi. Divi no komandas veterāniem Korijs Perijs un Pets Marūns raksta paši savu vēsturi – Marūnam šis ir jau ceturtais fināls pēc kārtas (2019. gadā ar Sentluisu, nākamie trīs gadi Tampabejā), bet Perijs kļuvis tikai par otro spēlētāju vēsturē, kurš trīs gadus pēc kārtas bijis finālā, to paveicot ar trim dažādām komandām (2020. gadā ar Dalasu, 2021. gadā ar Monreālu), viņam abos gadījumos zaudējot tieši Tampai. Iepriekš to paveica Marians Hossa, viņam arī zaudējot pirmos divus finālus, līdz beidzot izcīnot uzvaru trešajā piegājienā 2010. gadā ar Čikāgas „Blackhawks”.

Abām komandām pirms sezonas izšķirošajiem mačiem ir ļoti nopietni jautājumi par sastāvu – „Lightning” jau kopš 1. kārtas 7. spēles iztiek bez viena no saviem līderiem centra Breidena Pointa. Tiesa, viņa atgriešanās laukumā ir iespējama, tā tika pieļauta jau konferences finālā, un ar katru dienu Points ir tuvāk, lai atgrieztos spēlēs. „Avalanche”, iespējams, būs jāspēlē bez sava trešā rezultatīvākā spēlētāja Nazima Kadri, kurš iedzīvojās traumā konferences finālā pēc Evandera Keina rupjas spēles. Vairāki vadošie Kanādas hokeja apskatnieki ziņo, ka Kadri šosezon vairs nespēlēs, un, ja tā izrādīsies taisnība, tas iedragā „Avalanche” uzbrukuma potenciālu.

Pirms sērijas par favorītiem tiek uzskatīti tieši „Avalanche” hokejisti, kuru stils līdzinās vecajam teicienam par Brazīlijas futbola izlasi – metiet, cik varat, mēs iemetīsim vairāk.

Kolorādo komandas uzbrukuma potenciāls ir tiešām draudīgs, taču „Lightning” jau izgājuši cauri asinspirtij, kas saucas Atlantijas divīzija, lai šeit vispār nonāktu. „Lightning” spēlēja stiprākajā NHL divīzijā, vispirms apturot Toronto „Maple Leafs” un viņu uzbrukumu, kas ir starp labākajiem NHL. 2. kārtā pilnībā tika apturēts Floridas „Panthers” uzbrukums – pantēras aizvadīja NHL rezultatīvāko sezonu 26 gadu laikā un viņi bija pārliecinoši rezultatīvākā komanda šosezon, bet pret „Lightning” viņi spēja gūt tikai trīs vārtus četrās spēlēs. Ja „Lightning” ir pārliecinoši nopietnākais šķērslis Kolorādo komandas ceļā pretim kārotajam kausam, tad paši „Lightning” hokejisti ar aptuveni līdzvērtīgi spēcīgām komandām un lielu uzbrukuma potenciālu cīnījušies visu Stenlija kausa izcīņu. Pirms fināla svaigāki būs „Avalanche”, turklāt viņiem ir lieliska iespēja iegūt handikapu, jo pirmās divas spēles notiks tieši viņu mājvietā Denverā. Svarīgi piebilst, ka šī pilsēta atrodas augstkalnē, līdz ar to tur spēlēt pretiniekiem vienmēr ir fiziski smagāk.

NHL finālsērija starp Tampabejas „Lightning” un Kolorādo „Avalanche” sāksies naktī uz ceturtdienu, 3.00 pēc Latvijas laika, ar spēli Denverā, savukārt čempionus mums jānoskaidro līdz 29. jūnija rītam, kad paredzēta finālsērijas 7. spēle.

Kļūda rakstā?

Iezīmējiet tekstu un spiediet Ctrl+Enter, lai nosūtītu labojamo teksta fragmentu redaktoram!

Iezīmējiet tekstu un spiediet uz Ziņot par kļūdu pogas, lai nosūtītu labojamo teksta fragmentu redaktoram!

Saistītie raksti
Svarīgākais šobrīd

Informējam, ka LSM portālā tiek izmantotas sīkdatnes (angļu val. "cookies"). Turpinot lietot šo portālu, Jūs piekrītat, ka mēs uzkrāsim un izmantosim sīkdatnes Jūsu ierīcē. Uzzināt vairāk

Pieņemt un turpināt