Aiz okeāna tuvojas NHL sezona, vairākiem latviešiem labas izredzes uz vietu sastāvā

Tepat Latvijā un arī citviet Eiropā jaunā hokeja sezona jau sākusies, tikmēr otrpus Atlantijas okeānam Ziemeļamerikā hokejisti noslēdz pirmssezonas gatavošanās posmu un ierodas komandās, lai sāktu treniņnometni pirms Nacionālās hokeja līgas (NHL) sezonas. Šoreiz nometnēs piedalās arī ievērojams skaits Latvijas hokejistu, turklāt vairāki no viņiem ļoti reāli var pretendēt uz vietu klubu sastāvā sezonas atklāšanas mačam. 

Nedēļas nogalē NHL komandu spēlētāji sapulcējās kopā, lai sāktu tradicionālās pirmssezonas treniņnometnes. Šogad Latvijas hokeja draugi lielāko uzmanību pievērsīs Kolumbusas "Blue Jackets" treniņnometnei, jo pirmo sezonu aizokeāna līgā sāks Elvis Merzļikins.

NHL tuvojas jaunās sezonas sākumsMāris Bergs

    Latvijas izlases pirmais numurs jau pavasarī bija Kolumbusas rīcībā, taču pēc sezonas Šveicē viņš Amerikā uz ledus nekāpa un spēlēja tikai pasaules čempionātā. Vārtsargs jau ilgāku laiku strādā kopā ar Kolumbusas vārtsargu treneriem, lai adaptētos spēlei uz mazajiem NHL laukumiem, un ir aizvadījis spēles arī debitantu turnīrā, kur Merzļikina sekmes bija mainīgas.

    Hokeja eksperts Lotārs Zariņš domā, ka Latvijas izlases vārtsargam būs vajadzīgs laiks, lai ieskrietos, taču sezonas gaitā Merzļikinam ir visas iespējas kļūt par komandas pamatvārtsargu. Jau aizvadītās pārbaudes spēles parādīja, ka Merzļikinam vēl jāadaptējas mazāka izmēra laukumā, un sezonas sākumā nav pamata gaidīt viņa nonākšanu komandas galvenā vārtsarga lomā, Latvijas Radio paskaidroja Zariņš. 

    Tieši vārtsargu līnija sagādās vislielākās galvassāpes "Blue Jackets" vadībai – komandas līdzšinējais pirmais numurs Sergejs Bobrovskis vasarā kā brīvais aģents pārcēlās uz Floridu, līdz ar to šī loma būs jāpārņem kādam citam. Visiem pārējiem "Blue Jackets" sistēmā esošajiem vārtsargiem kopā ir 90 spēles NHL, turklāt tās visas aizvadījis Bobrovska dublieris Jonass Korpisalo. Protams, šī ir pārliecinoši visnepieredzējušāko vārtsargu līnija līgā.

    Eksperti paredz, ka sezonu Kolumbusas vārtos kā pirmais numurs iesāks soms Korpisalo, bet Merzļikins būs otrais numurs.

    Arī komandas galvenais treneris Džons Tortorella sarunā ar Ziemeļamerikas medijiem atzina, ka Merzļikinam vēl nepieciešams laiks, lai pierastu pie Ziemeļamerikas laukumiem, un ar skaļiem paziņojumiem vai secinājumiem treneris nesteigsies.

    Latvijas vārtsargu Tortorella raksturoja kā ļoti atlētisku un ar milzīgu vēlmi sacensties. "Viņam [Merzļikinam] tiks dota iespēja nometnē, tad noskaidrosim, kā viņš izskatās kopā ar Korpisalo," sacīja Tortorella. "Protams, Korpisalo pazīstam labāk, zinām, ka viņš spēlē labi, ja ļauj spēlēt ilgāku laikaposmu. Es cenšos saglabāt atvērtu domāšanu, šī pozīcija ir mūsu lielā jautājuma zīme, mums jāizvēlas, kurā virzienā doties. Tāpēc dosim viņiem laiku un tad redzēsim. Arī somu vārtsargs [Veini] Vehvilainens... redzēju vienu viņa spēli, viņš nospēlēja ļoti labi. Dosim iespējas visiem un tad redzēsim, kā atrisināsies situācija."

    Vēl viena interesanta komanda, kurai sekot līdzi, ir Floridas "Panthers", kas parakstīja divu gadu līgumu ar Latvijas izlases hokejistu Rodrigo Ābolu.

    Viņam aizvadītais pasaules čempionāts traumas dēļ beidzās pāragri, taču dalīta 5.vieta labāko snaiperu topā Zviedrijas augstākajā līgā noteikti atstāja iespaidu uz NHL skautiem. Ābols ierodas komandā, kura tiek saukta par vienu no starpsezonas čempionēm – parakstīts līgums ar Sergeju Bobrovski, un tas automātiski atrisina komandas ieilgušās vārtsargu problēmas. Tāpat galvenā trenera amatā piesaistīts pieredzējušais Džoels Kvenvils, kurš ar Čikāgas "Blackhawks" izcīnīja trīs Stenlija kausus un ir panākumiem bagātākais līgas treneris šajā desmitgadē.

    Zariņš gan sagaida, ka Ābolam ielauzties Floridas kluba pamatsastāvā būs grūti, jo uzbrucēja pozīcijā komandā netrūkst labu hokejistu, taču laba treniņnometne noteikti nāks par labu latvieša iespējām sezonas gaitā izpelnīties vietu "panteru" pamatsastāvā.

    Kopumā NHL klubu nometnēs piedalās deviņi Latvijas hokejisti.

    Pilnīgi droša vieta sastāvā šobrīd saskatāma Merzļikinam, kā arī Bufalo "Sabres" rindās spēlējošajām Zemgum Girgensonam. Samērā droši par vietu NHL pieteikumā var justies arī Pitsburgas "Penguins" hokejists Teodors Bļugers un Otavas "Senators" uzbrucējs Rūdolfs Balcers. Kopā ar Merzļikinu "Blue Jackets" nometnē būs cits Latvijas vārtsargs Matīss Kivlenieks, bet viņam gaidāma ļoti grūta cīņa par vietu fārmkluba vārtos. Vankūveras "Canucks" nometnē piedalīsies vārtsargs Artūrs Širovs, bet viņš sezonu aizvadīs Kanādas junioru līgās. Toronto "Maple Leafs" nometnē spēlēs aizsargs Kristiāns Rubīns, bet arī viņam jācer uz vietu fārmklubā. Tieši uz to pašu Vašingtonas "Capitals" nometnē pretendēs Kristofers Bindulis.

    Līdz sezonas startam palikušas divas nedēļas, tad arī redzēsim, kuri no šiem hokejistiem jau sezonas pirmajā mačā vilks NHL klubu kreklus.

    Hokejs
    Sports
    Jaunākie
    Interesanti